追忆袁隆平叫停玉米稻:“我不能不对农民负责!”
2021-05-22

我曾多年供职于中国科学报社。中国科学报社驻湖南记者站成立已有30年,一直不间断地关注袁隆平杂交水稻科研团队的工作进展,袁先生与中国科学报社记者也建立了彼此信任的良好关系。

这么多年来,袁先生尊重科学真理、坚持实事求是,敢于挑战、勇于实践的精神和人格魅力给我留下了难以磨灭的印象。

“我不能不对农民负责!”

1993年10月,一个重要的农业成果鉴定会在长沙召开。由我国18位知名农业科学家组成的专家组,对原湖南农学院采用浸胚法将玉米DNA导入水稻的科研成果进行了鉴定。

袁先生也是鉴定组专家之一。

这项研究把玉米的优质基因转接到水稻上,目的是提高单产,并首次解决了水稻大穗、多穗与高结实率三者难以统一的矛盾,产出的水稻具有米质较好、田间抗瘟性较强等特点。有人称之为遗传工程稻,也叫玉米稻或者玉米遗传稻。

专家组对此项成果给予了充分肯定。国内许多媒体纷纷跟进报道,湖南省的一些领导同志也表态要大面积推广。

一时之间,跑到原湖南农学院和试验农场购买玉米稻种子的农民络绎不绝,连校门都被前来买种子的自行车、小货车、拖拉机堵死了。因为稻种供不应求,种子价格被炒到每公斤远超100元。

看到这种情况,袁先生觉得大有问题。因为这项研究还停留在试验阶段,只可小面积试种,不能大面积推广。

他说,不是所有地方都适合栽种这个品种,而且这个品种在栽培技术上有特殊要求,很多农民根本来不及掌握,弄不好就会严重减产甚至绝收。

袁先生马上写了一封信,要秘书送到湖南省某报科教部,请他们发表,赶快制止这一急于求成的行为。

种子天下

秘书小心提醒他:“您是第一个在鉴定书上签字的,现在却反对玉米稻,如果实际上没问题,岂不是砸了自己的名声?”

袁先生一听很生气:“他们没有经过大面积推广试验,技术上还不成熟,老百姓播了这样的稻种肯定受害啊。科学来不得半点虚假,我不能不对农民负责,不能不对政府负责!”

但秘书送过去的信,该报并没有发表。于是袁先生又马上将信直接送给湖南省政府分管农业的领导。

直到当年12月30日,袁先生撰写的《对大面积推广玉米稻要持慎重态度》一文,终于由湖南省农业厅专门发函,向各地州市转发。

大部分玉米稻种子得以追回。可袁先生此举令学校有些人深感不满。其中缘由可想而知。

不过,一段时间之后,这些人的不满变成了感激。因为之前没有追回的那部

分玉米稻种子后来出现了产量低、不稳定的现象,一批批农民到学校闹事。最后还是有关部门出面予以赔偿。

了解内情的同行说,如果不是袁先生坚持真理、叫停玉米稻,农民的损失和学校的麻烦就更大了。

“杂交水稻既能高产又能优质”

社会上曾有传言,杂交水稻"高产不优质,优质不高产"。

实际上,我国目前对优质大米有12项鉴定指标,有些指标与产量正相关,有些不相关,但没有一项与产量是负相关的。

袁先生告诉我,超级杂交稻亩产量从650多公斤到1135公斤,甚至更高,后来由于重视了品种改良,产出的大米12项指标全部达到优质大米标准。

在他看来,众多组合的杂交水稻品种有个别组合米质欠佳很正常,但不能"以偏概全”。

不过,那些以偏概全的传言曾给杂交稻的推广和粮食生产带来负面影响。

1992年3月,一家报纸甚至在头版刊登了一篇座谈纪要,评价杂交水稻"米不养人、糠不养猪、草不养牛"。

我当时便联系了袁先生,问他是否在媒体上予以反驳。没想到袁先生并没有特别在意,生性豁达的他认为:一则那毕竟只是少数人的看法,二则他不想引起误会。"大家会说我听不得不同意见。”

但1992年6月上旬,江西省一位副省长来访,与袁先生谈及此事,希望他澄清事实,以免对粮食生产造成直接影响。袁先生这才意识到问题的严重性,下决心给《人民日报》写了一封署名信。

《人民日报》将袁先生的来信加上《杂交水稻既能高产又能优质》的标题,在第二版全文登载。

袁隆平在信中用事实回答说,目前全国种植面积最大、产量最高的一个水稻良种"汕优63“就是杂交水稻,近几年的年种植面积都超过1亿亩,平均亩产稳定在500公斤左右,不仅产量高,而且品质好,被评为全国优质釉米稻。

他还介绍了广东韶关市农业局举办的一次稻米品质鉴定会。种子天下

参鉴品种共6个,其中两个进口优质米、两个广东名牌优质米和两个杂交稻米,名列品质榜首的是产量很高的杂交稻新品种"香优63”。

袁先生团队培育的超级稻品种实现一期攻关目标后,来参观访问的人络绎不绝。

据介绍,广东某市委书记带队来湖南杂交水稻研究中心参观考察,这位书记一口气吃了几碗"超级稻"煮的米饭,连声叫好,表示要引种。

还有一次,某记者团来采访,几位女记者甚至每人吃完一碗后还添了饭。

1997年2月,时任中科院院长周光召来湘考察,我陪同考察组到访杂交水稻研究中心。

当天,在中心的会议室门口,我看到各种优质杂交稻米一包包整齐摆放,袁先生热情地向周光召逐一介绍这些优质品种。

我现在还清楚记得,袁先生对杂交稻品质充满自信的表情。

现在,用杂交稻煮的米饭更好吃了,自然就没有产量高、品质不好的说法了。

(李浩鸣曾担任中国科学报社湖南记者站站长、副社长兼副总编辑。此稿为李浩鸣口述,湖南大学新闻与传播学院研究生王越整理)

来源:《中国科学报》(2021-05-24第1版要闻原标题为《尊重科学真理力行实事求是》)


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